5 redenen om Infrastructure as Code (IaC) te gebruiken

Wanneer gebruik je IaC voor je nieuwe project?

  • Artikel
  • Data Engineering
Oskar-data-engineer
Oskar van den Berg
Data Engineer
6 min
15 Aug 2022

Infrastructure as Code heeft zich bewezen als betrouwbare techniek om platformen sterk neer te zetten in de cloud. Het vraagt echter wel een extra tijdsinvestering van de betrokken ontwikkelaars. In welke gevallen loont de extra inspanning zich? Je leest het in dit artikel.

Wat is Infrastructure as Code?

IaC is het starten en beheren van IT-infrastructuur met code. Er zijn technieken die zich specifiek toeleggen op één aanbieder, zoals Cloudformation voor Amazon Web Services (AWS), Deployment Manager voor Google Cloud Platform (GCP) of Bicep voor Microsoft Azure. Een veelgebruikte techniek is Terraform die API’s aanbiedt voor alle grote cloudpartijen.

Wil je meer weten over de betekenis van IaC? Lees dit artikel van RedHat

Infrastructure-as-code-2048x950

Omdat wij bij Digital Power specialisten zijn op het gebied van data, is de inhoud van dit artikel van toepassing voor het bouwen van een dataplatform. Bijvoorbeeld een datawarehouse, of een machine learning toepassing van een bestaande applicatie.

IaC kan zowel binnen on-premises als cloud omgevingen gebruikt worden. Als specialisten op het gebied van Azure, GCP en AWS gaan wij uit van een cloud omgeving voor de context van dit artikel.

Overweeg je IaC te gebruiken? Dit zijn de 5 voordelen

1: Je omgevingen zijn makkelijk te dupliceren

Dit punt is om twee redenen zeer relevant: ten eerste kun je IaC gebruiken om je OTAP (ontwikkel, test, acceptatie en productie) omgevingen van elkaar te scheiden. Je gebruikt hetzelfde template voor alle omgevingen en gebruikt variabelen voor de factoren die je anders wil hebben. Voor je testomgeving stel je bijvoorbeeld een kleinere database in dan voor je productie-omgeving.

Een andere toepassing van dit punt is het scheiden van verschillende ontwikkelomgevingen. Wanneer je met meerdere ontwikkelaars een platform opbouwt, kan elke ontwikkelaar zijn of haar eigen platform opstarten. Zo zit je elkaar niet in de weg. Aan het einde van elke dag kan elk dev-platform weer worden afgesloten.

2: Je hebt beter inzicht in platformstatus en heldere documentatie

In IaC staan niet alleen de infrastructuur en software zelf benoemd, maar ook de configuratie. Denk hierbij aan user access en firewalls. Wil je weten welk ip-adres toegankelijk is binnen het subnet van je Business Intelligence team? Ook een analist of product owner kan dit terugvinden in de code!

3: Code checkouts en versiebeheer op de infrastructuur

Dit is een punt voor de ontwikkelaars. Omdat de configuratie van je infrastructuur staat opgeslagen in een Git repository kan je eenvoudig samenwerken en alle code laten reviewen door je teamgenoten. Dit is ook goed voor de business stakeholders: zo worden er foutjes uit de code gehaald. Dankzij het versiebeheer is het platform ook goed auditeerbaar, wat steeds vaker als randvoorwaarde voor een nieuw platform wordt meegenomen.

4: Je bespaart kosten

Werken met IaC zorgt ervoor dat alles wat live staat, ook in de code aanwezig is. Dit maakt het minder waarschijnlijk dat er diensten blijven draaien die niet meer gebruikt worden. Omdat je Infrastructure as Code staat opgeslagen in Git worden onnodige diensten er snel uitgehaald door ontwikkelaars bij code checkouts. Ook wordt IaC vaak gebruikt in de cloud, waarmee het eenvoudig op- en afschalen is.

IaC dwingt je om transparant te werken, wat ook het risico op shadow IT (niet zichtbare aanpassingen en configuratie) aanzienlijk verlaagt.

5: Je kunt snel naar productie

Infrastructure as Code geïntegreerd in CI/CD sluit goed aan bij de DevOps werkwijze. Omdat je infrastructuur volledig geautomatiseerd is ingeregeld, wordt het eenvoudig om een nieuwe module te realiseren in productie. Bovendien kun je snel terugschakelen naar een vorige versie met behulp van zowel de IaC techniek als het versiebeheer van Git.

Nadelen Infrastructure as Code

Zijn er dan geen nadelen voor het gebruik van IaC? Die zijn er zeker wel, al zijn ze relatief klein. De nadelen van IaC op een rijtje:

  • De kennis van developers is niet altijd toereikend. Het is nog steeds een relatief nieuwe techniek waar niet iedereen bekend mee is. Ook stappen Data Engineers en Applicatieontwikkelaars hiermee in de rol van Infra Engineers. Dit vraagt om flexibiliteit in de werkwijze van IT-afdelingen.
  • Om Infrastructure as Code goed te kunnen gebruiken moet ook een CI/CD pipeline worden ingericht. De initiële investering voor je project wordt hiermee groter.
  • Sommige kleine veranderingen kunnen juist langer duren. Wanneer je bijvoorbeeld een Ontwikkelaar extra rechten wilt geven op je productieplatform, moet je dit eerst door de rest van je OTAP-straat halen. Hiermee is het overigens wel meteen goed getest en gedocumenteerd.
  • Je codebase groeit in omvang. Je zult nu ook je IaC moeten gaan debuggen, en de praktijk leert dat niet alle documentatie van de grote cloud providers altijd op orde is.

Voor welk project gebruik je IaC?

Overweeg je IaC te gebruiken? De voordelen wegen doorgaans op tegen de nadelen. De voordelen zijn alleen niet altijd van toepassing. Leg de voorwaarden van jouw project daarom naast de voor- en nadelen uit dit artikel en trek je eigen conclusies.

Weet ook dat IaC vooral goed werkt voor nieuwe platformen. Ben je eenmaal gestart, dan is het een slecht idee om veranderingen buiten de code door te voeren. Je committeert je dus ook voor de toekomst.

Benieuwd hoe IaC toegepast kan worden in de praktijk? Lees hier hoe we The Neuron hielpen het aantal verwachte impressies voor digitale advertenties op billboards op een schaalbare en efficiënte manier te voorspellen.

Onze Data Engineers denken graag met je mee over de inzet van Infrastructure as Code voor jouw project. Neem contact met ons op voor advies of solliciteer naar een plek in ons Data Engineering team.

Dit is een artikel van Oskar van den Berg, Data Engineering Consultant, Digital Power

Oskar begon al op 10-jarige leeftijd met het ontwikkelen van zijn eigen websites. Gedurende zijn carrière legde hij zich steeds verder toe op het gebied van Data Engineering. Via Digital Power werkt hij voor grote klanten zoals De Nederlandsche Bank en ASML.

Oskar van den Berg

Data Engineeroskar.vandenberg@digital-power.com

1x per maand data insights, praktijkcases en een kijkje achter de schermen ontvangen?

Meld je aan voor onze maillijst en blijf 'up to data':

Misschien vind je dit ook interessant:

Hoe word ik een Data Engineer?

Een paar jaar geleden bestond de functietitel nog niet eens: Data Engineer. Inmiddels is er veel vraag naar Data Engineers. Vrijwel elke organisatie verzamelt bewust data en het besef dat dit op een gestructureerde manier moet gebeuren, groeit. Als de data die je verzamelt niet goed georganiseerd is en klopt, kun je het niet gebruiken als input voor goede beslissingen. Data Engineers bouwen infrastructuren waarmee data wordt verwerkt. Ze zijn daarmee onmisbaar voor organisaties die hun data op een gestructureerde manier willen verzamelen en toepassen.

Lees meer
data geestelijke gezondheidszorg

Centrale dataopslag met een nieuwe data-infrastructuur

Dedimo is een samenwerking van vijf zorginitiatieven in de geestelijke gezondheidszorg. Om de kwaliteit van hun zorg continu te verbeteren, richten ze interne processen efficiënter in. Hiervoor gebruiken ze inzichten uit de data die intern beschikbaar is. Voorheen haalden ze deze data zelf uit verschillende bronsystemen met ad hoc scriptjes. Om dit proces robuuster en efficiënter te maken en verder te professionaliseren, schakelden ze onze hulp in. Ze vroegen ons de centrale opslag van hun data in een cloud data warehouse te faciliteren. Omdat ze al gewend waren te werken met Google Cloud Platform (GCP), was de wens de data-infrastructuur binnen deze omgeving op te zetten.

Lees meer

Een dataplatform implementeren

Deze blog is bedoeld om onze kennis en ervaring over te dragen aan de gemeenschap door richtlijnen te beschrijven voor de implementatie van een dataplatform in een organisatie, gebaseerd op onze knowhow. We weten dat de specifieke behoeften van elke organisatie anders zijn, dat ze een impact zullen hebben op de gebruikte technologieën en dat één enkele architectuur die aan al deze behoeften voldoet, niet realistisch is. Daarom houden we het in deze blog zo algemeen mogelijk.

Lees meer

5 redenen om Infrastructure as Code (IaC) te gebruiken

Infrastructure as Code heeft zich bewezen als betrouwbare techniek om platformen sterk neer te zetten in de cloud. Het vraagt echter wel een extra tijdsinvestering van de betrokken ontwikkelaars. In welke gevallen loont de extra inspanning zich? Je leest het in dit artikel.

Lees meer
billboards

Een schaalbaar machine learning-platform voor het voorspellen van billboard-impressies

The Neuron biedt een programmatisch biedingsplatform om digitale Out-Of-Home-advertenties in realtime te plannen, kopen en beheren. Ze vroegen ons het aantal verwachte impressies voor digitale advertenties op billboards op een schaalbare en efficiënte manier te voorspellen.

Lees meer

Digitale transformatie en betere interne samenwerking dankzij inzicht in off- én online data

Uitgever Malmberg verzamelt veel off- en online data. Steeds meer onderwijsinstellingen maken gebruik van online licenties ter aanvulling op (of in plaats van) gedrukt lesmateriaal. Om hierop in te spelen, maakt Malmberg gebruik van maandelijkse rapportages. Het in-house data team stelt deze samen als input voor specifieke afdelingen. Malmberg vroeg ons dit team te versterken en de interne processen rondom data efficiënter te maken.

Lees meer
Data Engineer aan het werk

Data Engineer

Werk aan uitdagende technische opdrachten bij verschillende opdrachtgevers.

Lees meer
Data Engineering

Een loopbaan als Data Engineer? Geef je eigen opleiding vorm

In juni 2020 werd Sander onderdeel van ons team. Hoewel hij midden in coronatijd startte, merkte hij al snel dat hij flink gestimuleerd werd om contact te maken met zijn nieuwe collega’s. Dit ging grotendeels vanzelf als onderdeel van ons onboarding programma: “Dit sloot perfect aan bij mijn behoeftes: ik ben namelijk zelf veel collega’s gaan opbellen om kennis te maken!” Lees hoe Sander zijn eigen opleiding tot Data Engineer vormgeeft.

Lees meer

5 vragen voor Data Engineer Oskar

In deze video ontdek je hoe een baan als Data Engineer eruit ziet! Hoe ziet een werkweek eruit, voor welke klanten werken onze Data Engineers en wat maakt het werken zo leuk? Oskar vertelt je er graag meer over!

Lees meer